《帝国时代:终极版》抢先体验 4K钛合金画质的经典

2018-02-02 20:17:35
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  初代《帝国时代》的高清重制版即将在本月20号上架win 10商店。最近微软开启了一波小范围的封闭测试,测试内容主要是游戏的多人模式。由于参加本次封测的玩家比较少、匹配有些困难,我实际上一共只体验了三局。因此本文目前暂时只能管中窥豹地聊聊这款经典重制游戏的大体节奏和我对它的第一印象。至于完整内容,敬请期待我们的正式版评测。

  首先,我相信很多玩家都会对初代《帝国时代》在当今的价值抱有一定怀疑。毕竟这个系列公认的经典是二代,技术最成熟、节奏最爽快的是三代——相比之下,初代作品的特点似乎并不是那么显著。既然如此,为什么要在2018年的今天回过头去玩初代作品呢?假如你是从二代或者三代才入坑的玩家,这款游戏对你而言的价值又在哪儿呢?

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  我认为这部作品的最大价值在于它的风格和题材有着无可替代的独特性。众所周知,《帝国时代》系列是一个严肃的历史题材RTS,三代作品不但各自聚焦的时代没有丝毫重复,而且在时间顺序上也一脉相承。其中《帝国时代3》取材于文艺复兴、大航海时代和工业革命,火枪、大炮、以及整齐的列线步兵互相排队枪毙的场景是其最具标志性的元素。《帝国时代2》聚焦于中世纪,从剑与盔甲的金属碰撞到崇尚荣耀的骑士精神,它能在很大程度上满足你对一场经典封建王国战争的想象。

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  而初代《帝国时代》所对应的历史时期则是从旧石器时代到铁器时代。在这一段古老而漫长的时光里,古埃及人建造了金字塔,希腊人在特洛伊木马屠城,两河流域出现了强盛的古巴比伦王国,而中国的商人从推翻夏桀到纣王倒台维持了六百年左右的统治。因此,只要你对《帝国时代》如何演绎解读这段历史抱有好奇之心,那么它对你而言就有价值。

  言归正传。和《魔兽争霸》、《星际争霸》、《命令与征服》等游戏相比,《帝国时代》的节奏非常慢。这样的特点虽然让自己在不断追求短平快的时代趋势面前吃了亏,但是却更有效地凸显了宏观层面上的策略性、以及长线的历史时代变迁——从差异化竞争的角度来看,这样的设计甚至可能还是其立身之本。而初代作品则是奠定整个系列基本基调的原点。

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  这种体验给人最直接的感受就是军队成型速度非常慢。大前期谁都无法快速打造出一支足以横扫一切的军队。水平相当的玩家之间基本上不可能像玩《星际争霸》一样,因为决策上的一念之差或者操作上稍微慢半拍就在10分钟内决出胜负。《帝国时代》中的对抗更像是一场马拉松式的长期博弈。在前一个时代处于弱势的玩家只要不是兵败如山倒,仍然有丰富的机会在下一个时代扳回局面。马太效应在《帝国时代》中体现得并不明显,持续一两个小时的拉锯战简直司空见惯。

  本次重制版在技术上的改进非常庞大,其效果也立竿见影。游戏最高支持4K分辨率,从波光粼粼的水体到建模清晰的建筑,再到房屋倒塌、战火四起的特效——许多原本模糊的细节变得清晰可见。如今的画面也可以更加自由地拉伸缩放,近可仔细观察每一个小人的形态动作,远能统揽小半个地图的实时战况。由于人口上限被提高到了250人,如今的大后期战场终于脱离了“街头斗殴”的范畴。另外,这次的重制版还贴心地加入了一键选择所有闲置农民的按键,大幅优化了操作逻辑。

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  当然,由于这个重制版并没有从底层重做整个游戏,部分可能涉及到基本游戏逻辑或者底层代码的瑕疵,如今仍然很难克服。最明显的一点在于寻路系统。虽然游戏的的确确进行了改进,但是AI的进化程度依然远远没能达到理想状态。我曾命令两位肩并肩站在一起的士兵去指定的同一个地点,路途中会需要他们绕过一段山脉、穿过一片树林——结果有一人在崇山峻岭间迷了路,另一人卡在了一棵树的模型中不能自拔……

  目前能明显感受到的另一大问题则是比较严重的反馈延迟。在《星际争霸》和《魔兽争霸》这类快节奏RTS中,你下达的每一个命令(如移动、攻击、建造等)都会在你点击鼠标或键盘的那一瞬间立刻执行,仿佛屏幕中人都是你身体和意志的延伸。《帝国时代:决定版》中的反应则总是会有大概半秒钟的延迟——虽说这种迟滞感还不至于影响到游戏正常进行,但是长时间缺乏及时反馈的体验真的很不痛快。这种感觉就好比你兴冲冲地命令自己的宠物狗:“握手!”——然后它吐着舌头、摇着尾巴、用愚蠢的眼神盯着你想了好一阵后,终于伸出了爪子。如果你在操作过程中遇上了寻路问题,那么这种互动反馈就会恶化成类似训练猫的体验:它会用关爱智障的眼神瞟你一眼,然后自顾自地走开了……

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  联机匹配机制也是多人对战部分比较薄弱的一环。从当前测试版本的情况来看,联机匹配的方式非常原始传统,你只能利用筛选器和搜索框从房间列表中选择心仪的战局。由于玩家之间的水平参差不齐,取胜的关键在很大程度上和聪明地选边站队有关。我到目前为止玩过的三局当中,由于各个玩家水平差异巨大,一边倒的碾压态势都非常明显。目前尚不清楚正式版游戏是否会根据玩家战绩采取更加智能的自动匹配机制,但是考虑到当下《帝国时代》和RTS整体的竞技环境,恐怕并没有足够多水准旗鼓相当的玩家群体可供筛选、匹配。

  不过对于《帝国时代》来说,我认为公平的竞技匹配机制可能并不是特别重要。顶级高玩们固然能在对抗竞技过程中怡然自得,相对轻度的玩家其实也能在这款游戏中找到自己的乐趣。比如,这款游戏仍然支持局域网联机,和最好的朋友直接在线下开黑对抗电脑,肯定也会是不错的体验。

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  此外,正式版游戏还会包含额外添加了全新叙事剧本的战役和游戏编辑器。其中前者能以游戏的方式让你感受帝国兴衰的历史魅力,后者则能让你自由发挥想象制作地图和剧本。当然,你甚至还能把编辑器当做一个复古版的“史诗战争模拟器”反复把玩,比如你难道不想试试5个百夫长和100个棒子兵究竟谁更厉害么?

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作者:不倒翁蜀黍
有的人死了,他仍然活着。
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帝国时代:终极版
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