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科学家计划“复活”猛犸象 已获1500万美元投资

2021-09-15 08:56:36 来源:cnBeta.COM 作者:vivian 编辑:Noir 浏览:loading

科幻电影里常常出现复活已经灭绝生物的桥段,比如《侏罗纪公园》里的恐龙群。实际上,遗传学的进步让复活灭绝的动物成为了可能。

猛犸象又名毛象(长毛象),作为冰川世纪的一个庞然大物,曾经是世界上最大的象之一,其中草原猛犸象体重可达12吨,是一种适应寒冷气候的动物。

虽然在大约1万年前灭绝,但是随着科技的进步,人类打算复活它。

据外媒报道,一家初创科技企业Colossal已经获得了足够的投资,该公司旨在对濒危的亚洲象进行基因工程,以重新培育出一种类似于猛犸象的物种。

报道中指出,哈佛遗传学家乔治·丘奇(George Church)在过去的15年中,一直在进行复活猛犸象的项目,但是资金却少的可怜,仅获得了大约10万美元的资金。

而此次科技企业家本·拉姆(Ben Lamm)主动联系了丘奇博士,表示愿意投资该项目。周一,这家名为“Colossal”新公司正式成立,并获得了1500万美元的投资。

与《侏罗纪公园》不同的是,这里的目标并不是要让一个曾经灭绝的物种成为一个奇观。。该公司由技术和软件企业家Ben Lamm与遗传学家和生物技术企业家 George Church共同创立,将率先使用CRISPR基因工程技术来恢复已灭绝的物种,并稳定那些今天幸存下来--但受到威胁的物种。

相反,Colossal公司的创始人认为,有合法的环境原因,地球可以从长毛猛犸象的“复活”中受益。特别是,将灭绝的物种恢复到在它们原来的栖息地生存,可能会引发这些地区的复苏。

Colossal公司首席执行官Ben Lamm解释说:“除了让长毛猛犸象等古老的灭绝物种复活之外,我们将能够利用我们的技术来帮助保护濒临灭绝的极度濒危物种,并恢复那些人类对其灭亡有影响的动物。”

丘奇博士表示,过去认为都认为我们复活猛犸象是痴人说梦,导致该项目的资金非常少。但现在可以说,Colossal有望在6年内就创造出一头小“猛犸象”。

虽然猛犸象已经灭绝了大约1万年,但是在基因上与亚洲象非常相似,而现在亚洲象也是一种濒危物种,也急需保护。

现在威胁亚洲象的两个主要因素是疱疹病毒和人类,因此,通过仅因改造,将制造出一种类似于“猛犸象”的物种,拥有抵御疱疹病毒和寒冷的能力,从而让它们在北极生活。

虽然听起来很玄幻,但是丘奇博士已经有过类似的操作。他曾对猪做过类似的基因操作,进行了42次基因编辑后,这些猪的部分器官能够用于人类器官移植。

研究小组分析了23种现存大象和已灭绝的猛犸象的基因组。科学家们认为,他们需要同时对亚洲象的基因密码进行“50项以上的改变”,使其具备在北极生存和繁衍所必需的特征。

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