从《刺客信条:起源》 谈古埃及的军队和武器

最后的防线 2018-04-28 20:24:35 浏览:0 人评论

  如果说《刺客信条:起源》中出现的新特色,更加多元化的武器系统无疑是其中之一,一方面,它们给玩家带来了更为多样化的战斗体验,同时,它们也丰富了游戏中的装备收集元素,并在某种程度上充当了推动玩家进行探索、挑战支线任务的动力。

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从某种意义上说,我们脑海中的古埃及世界,很大程度上是构建在《刺客信条:起源》和一些同题材的电影之上

  由于今天,人们对埃及的印象经常建立在电影和游戏上,他们也很容易把其中的埃及当成是古埃及的全部。但事实却并非如此,由于古埃及的文明史延续了数千年,它在不同时期实际存在着许多截然不同的特征,这一点在武器上也不例外。总的来说,在公元前2500年之前,虽然埃及的经济已经极为发达,甚至建造了像金字塔这样空前绝后的建筑,但它们在武器装备领域却是相对落后的,许多战士使用的依然是石制兵器,直到很久之后青铜兵器才得到了普及。直到后来与西亚的文明进行了更为广泛的接触后,埃及人的武器才算真正跟上了时代。

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《刺客信条:起源》中的七大类近战装备,它们的设计基本都拥有历史原型

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埃及军队木雕,可以看到,他们的装备相对比较原始

  埃及人何时建立了军队?答案要追溯到5000多年前,这时的埃及已经出现了城邦,从中也催生出了王权。但和其经济发达程度不成正比的是,埃及早期的武器始终比较原始:基本上只有匕首、长矛、战锤和弓箭几类,其结构都非常简单——几乎无异于普通的狩猎工具。

  在众多早期武器中,尤其值得一提的是战锤,因为和其它文明大量使用带刃武器的情况不同,古代埃及人最战锤可谓情有独钟。这种武器的制造非常简单:首先将大石块打磨成球形或多面体,然后在一头开洞,并插入一根坚固的木棍作为手柄,这时你就获得了一把低配版的“头痛灵药”。后来,随着冶炼技术的进步,锤头的材质也逐渐变成了铜,其形状也更为多样,其表面也出现了一些圆钮和尖刺以增加杀伤力。

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一个幸存的古埃及战锤锤头,中间的开孔用于插入把手

  在战斗中,战锤主要的用途是击打敌人的头颅,让其头骨破裂。使用这种武器并不需要多少技巧,但对使用者的体力有很大要求。另外,在早王朝时期,战锤的样式也出现了一定的变化,锤头逐渐变成了扁平的椭球型,以便增加打击时的威力。后来,由于头盔的出现,战锤的击打效果受到了很大影响,并开始从战场上淡出,但另一方面,它们仍然在雕刻中保持了极高的出镜率,其中经常有法老手持战锤打击敌人的场景——久而久之,战锤也成了埃及王权的一个重要象征。

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埃及早期历史中最著名的文物:纳尔迈调色板。其中可以看到,埃及第一王朝的首位法老:纳尔迈正手持战锤惩戒敌人

  至于埃及的弓箭也非常原始,它们只在近距离有效,精确度也相当有限。与当年其它国家的军队一样,埃及的弓箭手都是从下层农民中临时招募的,因为当时他们依旧保留着狩猎的习惯。在投入前线时,他们会携带有青铜和燧石箭头的弓箭。一些士兵还会穿着皮衣、携带皮革盾牌,但大部分人通常只是身着一条皮革短裤,甚至会在近乎赤身裸体的情况下投入前线。

  由于劳役繁重、民众不堪压榨,早王朝在一连串叛乱中崩溃,埃及进入了一个动荡不安的时期。在当时,各个城邦的统治者各自为政,并为了争权夺利攻击不已。

  在其中,一座名为底比斯的城市脱颖而出,在公元前2040年,它凭借强大的政治经济实力将埃及再次统一。由此,这片土地被带进了一个新时代——它也被称为中王国。随着埃及的国力蒸蒸日上,在规模和武器装备的精良程度上,埃及的武装力量也跃升了一个台阶,期间甚至出现了第一支真正意义上的职业军队,战士们也装备了更为先进和精良的武器。按照一位埃及历史学家的描述,当时埃及军队中已经有了重步兵和轻步兵,其中前者携带着木制或皮革盾牌、手持铜制的长矛和短剑,同时全身还配有皮甲。至于轻步兵的装备则单薄的多,他们没有头盔和铠甲,在战场上主要使用弓箭杀敌。

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壁画上的埃及弓箭手

  在这个时期,弓箭手们使用的依旧是简单的直拉弓,使用的弓箭以芦苇为箭杆,箭头的材料则为青铜。在敌军逼近时,他们会使用一把匕首护身。由于武器制造技术比较原始,这些匕首的刀刃和手柄往往不是一体成型的,而是绑在或是铆接在了手柄上——这导致它们的坚固程度很成问题,在遭遇强有力的击打时,刀刃将很有可能这段,或是同手柄分离。

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中王国时期的匕首,其手柄已经折断

  然而随着时间流逝,中王国时期也出现了一些需要较高冶炼工艺的大型武器,比如埃及战斧。和后来出现的战斧不同,这种武器的本质实际是安装在一根长木杆上的月牙形大刀片,在《刺客信条:起源》中基本对应的是“Heavy Blade”,即“重型利器”。和战锤一样,它也需要使用者双手挥动。由于其长度和砍杀威力远远超过了普通的长矛、剑和匕首,因此在集群作战中,它们很快成了一种可怕的存在。

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埃及战斧的斧头,它们实际是一种固定在木杆上的大刀片

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手持战斧和兽皮盾的埃及士兵

  对当时埃及士兵来说,战斧造成的伤口无疑是挥之不去的梦魇,它们可以瞬间砍断肢体,在躯体上制造暴露的开放性创面——这在医疗条件落后的古代几乎没有愈合的可能性。另外,当年埃及士兵的防具只限于皮革制成的上衣和长裤,它们在战斧面前几乎不堪一击。战争的形态由此变得更加残忍,随之产生的伤亡数字也迈上了一个新台阶。

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辛努塞尔特三世

  如果说武器的进步带来了什么积极影响,那么,其中一点也许在于它巩固了埃及的王权,进而方便了法老们开疆拓土。其中的佼佼者莫过于辛努塞尔特三世——中王国时期最伟大的国王和战士。凭借装备良好、组织严密的大军,他向周边发动了一连串战争:向西北,他的大军攻入了利比亚,向东北则进入了今天的巴勒斯坦地区。

  但辛努塞尔特三世军事行动的重头戏在南方的努比亚——也就是今天的苏丹境内。辛努塞尔特三世的目标是当地富饶的矿产。在统治的中后期,他向努比亚至少6次大举派兵,并建造了一批用于镇压当地人的堡垒——在一段时间内,埃及军队几乎所向披靡。

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辛努塞尔特三世在南部建造的大型堡垒的复原图

  但这种情况将很快发生改变。和许多古代的文明一样,中王国的辉煌时期并没有永远持续,在上层的争权夺利之下,埃及社会很快陷入了危机,与此同时,一股强大的外敌则趁机入侵了埃及的北部。这个民族被称为喜克索斯人,他们可能起源于西亚,由于和地方政权的交易,他们逐渐渗透进埃及,进而控制了大片土地。

  在埃及之前的历史上,这样的事情完全是闻所未闻,虽然其具体过程仍不得而知,但可以确定的是,喜克索斯人之所以能屡屡得手,很大程度上是因为他们手中的先进武器。

  一名埃及历史学者后来这样描述喜克索斯人在埃及军事历史上的作用:

  “来自西亚的喜克索斯人以一种前所未有的方式,让两个地区的人民和文化进行了接触。他们给埃及带来了马拉的战车,以动物的筋和角为加强材料的复合弓——它的威力和射程几乎完全压倒了传统的埃及直拉弓。另外,还有一种名叫Khopesh的弯刀,这种弯刀的结构非常特殊,它的前半部分很像一把镰刀,手柄部分则是直的。”

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Khopesh,即《刺客信条:起源》中的镰刀剑

  这种别具特色的武器也在《刺客信条:起源》中出现,它直译过来就是“镰刀剑”,通常附带有出血属性,在许多作品中,它也是古代埃及武士的象征。这种武器的长度在50到60厘米左右,有时内外两侧都会开刃,在战斗中,其外刃能砍出割裂性的深伤口,而内刃则用于勾切,或是钩住对手的武器和盾牌。由于采用了整体铸造工艺,再加上冶炼技术的进步,Khopesh比传统的短剑和匕首杀伤力更强,并方便了武士在近距离进行斩击。

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古埃及的战车,战车上手持弓箭的就是埃及史上最有名的统治者拉美西斯二世,他的事迹我们将在后面提到

  另外,喜克索斯人的弓箭和战车也构成了一个可怕的组合,它可以在平原战场上快速驰骋,包抄步兵方阵,并射杀落单的敌军士兵。与此同时,在这个时期,埃及境内还出现了另一种样式的战斧,这种战斧从斧刃到握柄都全部使用金属制造,比之前的战斧更为沉重,威力也自然更大——当然,与前面的几种武器不同,一些考古学家认为,它可能来自埃及本土工匠的自行改进。

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埃及当时还出现了一体铸造的战斧,但这里的展示文物似乎是一种仪式用品

  事实上,喜克索斯人不止为埃及带来了更精良的武器,还给他们带来了生产这些武器的技术,虽然在这个过程中,他们肯定进行过严格保密,但随着时间流逝,许多技术还是被埃及人偷偷学了过去,并反过来用于对付喜克索斯人自己:在过去1000多年中,埃及还从来没有落入外族的统治者之手,但现在,喜克索斯人却在他们最富庶的地区耀武扬威、横征暴敛,这在埃及人当中激起了一种朴素的爱国热情:在埃及南部一些统治者的带领下,他们开始从喜克索斯人手中收复失地。

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